Fotbollsåret 2013

Fotbollen i Sverige är kanske inte världens bästa fotboll, men det bjuder i alla fall på spänning och dramatik in i det sista. Detta år var absolut inte något undantag och fram till de sista omgångarna så hade faktiskt änglarna en chans att knipa åt sig segern och höja Lennart Johanssons pokal. Det räckte inte ända fram detta år, även fast Hysén verkar bli bättre och bättre ju äldre han blir. Det ska sägas att de genomförde en mycket bra säsong och att man allt mer kan börja se laget igen kämpa för framtida segrar får en att tro på att Göteborg snart har en ny storhetstid att vänta.

I ärlighetens namn hade jag inte förväntat mig att det skulle gå så bra som det gjorde i år, och det var trots allt enbart två lag som hamnade före i tabellen. Lite bittert var det att ärkerivalen från Stockholm smög sig förbi de sista matcherna, efter en avslutning som jag tror att ingen ängel är nöjd över. Men Malmö måste man säga var rättvisa segrare, och hade inför avslutningen det hela i sina egna händer, och levererade också. Vi får hoppas att Mild och de andra på Kamratgården gör sitt nu under vintern och värvar bra och smart, för ryktet går ju att Hysén kommer att lämna vårt vackra blåvita lag.

Oddset på att IFK skulle vinna allsvenskan var 8,00 på Betsafe, och det kan man ju så här i efterhand förstå, de var helt enkelt inte favoriter och skulle inte heller vara det, så Betsafes odds stämde bra med det slutgiltiga resultatet. Vi får hoppas på att oddset än mer talar till Göteborgs fördel nästa säsong, för uppenbarligen finns det människor på Betsafe som kan tippa.


Riise representerar Betsson

När man håller på Fulham, som jag gör, så får man vänja sig vid att uppleva motgångar när det gäller det sportsliga. Men trots det så viker sig aldrig kärleken man har till laget, och för varje år som går så växer mitt Fulham-hjärta allt mer och sorgerna och glädjen blir allt mer påtaglig ju äldre jag blir. Det är en häftig sport, fotboll, som kan kasta en mellan så fantastiskt många olika känslostämningar.

Det finns en del nordiska spelare som spelat och spelar i Fulham, givetvis finns det svensk representation av den unge, talangfulle yttermittfältaren Alexander Kacaniklic. Dessutom har vi en norsk legendar som spelar i laget, nämligen John Arne Riise. I många år så har han kämpat i den röda dräkten från Liverpool, men har nu efter några säsonger i Roma återvänt till de brittiska öarna för att hjälpa Fulham upp ur botten av tabellen.

Riise håller inte enbart på med fotboll, utan är också en mycket begåvad pokerspelare. Alldeles nyligen så undertecknade han ett kontrakt som förlänger det samarbete som han under ett års tid haft med poker- och bettingsajten Betsson. Det ska bli kul att se hur John Arne utvecklas inom pokern och ser man lite längre på det så finns det såklart skäl att tro att det här kan bli en stor del av hans liv när han väl bestämmer sig för att lägga skorna på hyllan. Jag önskar dig lycka till i ditt pokerspelande Riise, men se först till att ta Fulham till säker mark i Premier League!


Utvecklingen av de internationella slutspelen

emFotbollen utvecklas, och i takt med att allt fler landslag blir bättre och bättre i fotboll, betyder det att den tuffa konkurrensen kommer att bli allt mer tydlig. Det betyder i sin tur att landslagsturneringarna måste utvecklas de också, och det första tecknet på det kommer vi att kunna se i den kommande EM-turneringen i Frankrike. Antalet lag kommer nämligen att utökas, vilket kommer att göra det möjligt för fler landslag att delta i slutspelet kring EM-titeln. Mycket bra för de landslagen som står och balanserar på vara eller inte vara med, som exempelvis Sverige.

Dessutom kommer efterföljande EM att se än mer annorlunda ut. Det kommer nämligen inte att arrangeras av ett eller ett par länder. Matcherna kommer att spridas ut över hela Europa, i hopp om att ge än fler människor möjlighet att ta del av fotbollsfesten, och på ett sätt så tycker jag att det här är ett bra sätt att utveckla turneringen på. Det blir fotbollsfeber i varje hörn av Europa, dessutom får matcherna en möjlighet att ramas in på ett så bra sätt som möjligt, där varje match verkligen betyder något, både för lagen och för staden.

Jag ser verkligen fram emot hur denna europeiska turnering kommer att utvecklas, och till skillnad från många nejsägare så tror jag att det här är ett bra sätt att utveckla fotbollen. För så är det i princip med det mesta i dagens samhälle, står man still på samma ställe och trampar vatten så kommer det tillslut att bli urvattnat, och förlora glans, innebörd och betydelse. Det visar att UEFA i alla fall vill arbeta för att ta fotbollen in i framtiden.


Fotbolls-VM i Brasilien 2014

brasilienNu är alla kvalmatcher slutspelade och det innebär att alla lag som tagit sig vidare i kvalet nu kan börja förbereda sig på att göra sitt yttersta för att kunna lyfta pokalen i Brasilien. Det kommer att bli ett mycket intressant VM, dels för att det arrangeras av landet som av många anses vara fotbollens moder. Här ifrån har många av världens bästa spelare kommit ifrån, och Brasiliens herrlandslag i fotboll ska man alltid räkna högt när det kommer till troliga vinnare, så även till VM 2014.

Det är inte enbart på grund av att det hålls i Sydamerika som det här kommer att bli intressant, det är också på grund av att många av de topprankade lagen idag håller hyfsat jämn nivå, så det är inte alls lika självklart att ett landslag kommer att dominera hela turneringen. Visserligen är Spanien både regerande VM- och EM-mästare, men nu har det gått fyra år sedan senaste VM:et spelades och något säger mig att deras resa inte kommer bli lika enkelt i år.

Argentina ser mycket bra ut och som vanligt är Tyskland alltid ett hotande lag. Lag som Holland och Frankrike ska man inte heller räkna bort, speciellt eftersom att Frankrike fick en ganska lätt grupplottning. Det finns med andra ord än bättre lag med till detta VM, vilket definitivt kommer att förhöja fotbollsfesten än mer än tidigare turneringar. Tyvärr så kommer vi inte att se något nordiskt lag delta, Sverige och Island var de lag som hade chansen att nå dit, men föll på målsnöret i play off-matcherna.


SHL:s storhetsvansinne

Säsongen 2013/2014 i svensk hockey betydde att själva ligan gick igenom en liten renovering. Istället för att heta Elitserien bytte man namn på den högsta serien till SHL, Svenska Hockey Ligan, eller Swedish Hockey League om man så vill. Det är ett gångbart namn internationellt, då det finns både NHL och KHL, så man kan tydligt märka hur mycket de svenska ishockeypamparna blickar utåt i världen för att utveckla den svenska hockeyn. Frågan är om detta är för mycket för svensk hockey, att blicken har blivit alldeles för ambitiös och att det kanske finns något att förlora på vägen.

Det senaste förslaget som kommit för att utveckla hockeyn i Sverige har varit att gå in och försökt rucka på det sportsliga. Det handlar alltså mer och mer om att på ett subjektivt sätt bedöma vilka lag som har störst värde, rent underhållningsmässigt men också ekonomiskt. Dessa lag är då lag som får en gratisplats i högsta ligan, de behöver alltså inte spela sig dit. Därmed kommer ett av de mest populära inslagen i svensk hockey, kvalserien, att försvinna, och det blir inte längre enbart baserat på sportslig prestation för att ta sig upp till högsta serien. Ett liknande system finns i Finland, och där finns det många upprörda, precis som det finns i Sverige. Dock sviker inte publiken, utan snarare ökar. Att hitta en mellanväg ser ut att vara lösningen för både fans och SHL:s ledning. För utvecklas bör man, annars dör man. Men frågan är om vi borde anpassa oss för att likna de gigantiska ligorna NHL och KHL, vi är trots allt ett litet land, med små resurser i jämförelse.


Rysslands militära upptrappning

rysslandRyssarna har just nu någonting på gång, och det handlar inte längre om att det är den klassiska svenska rädslan om att ryssen kommer, utan Ryssland håller verkligen på att rusta upp sitt försvar märkbart mycket. Ryssland genomför en hel del olika övningar, och i takt med att Sverige avvecklar vårt försvar så stärker Ryssland sitt, vilket gjort att deras övningar har skett i svenskt luftrum, vilket faktiskt är ett intrång. Att det svenska flygvapnet dessutom var oförberett på det talar för hur mycket vårt försvar har hackats ner i småbitar.

Men frågan som lyfts är, vad bör vi göra? Sverige kan inte på något sätt hävda sig vara neutrala längre, det var väldigt längesedan, om ens någonsin, som det var sant och det har varit närmast pinsamt att försöka upprätthålla bilden av ett Sverige som inte står på någons sida. Vi vet alla vilka vi vänder oss till och hoppas på när det kommer till eventuell undsättning, och inte minst visade det sig när Edward Snowden läckte sina hemlighetsstämplade dokument från CIA. Där framgår det tydligt att det svenska, kritiserade FRA har bedrivit spaning på ryska toppolitiker och därefter vidarebefordrat dessa uppgifter till den amerikanska motsvarigheten.

Så bör vi oroa oss över ryssen? Ja, det tycker jag, och framför allt för att vi ännu inte tagit en märkbart tydlig ställning kring var vi står. Vi är inte med i försvarsalliansen NATO, vilket innebär att vi aldrig kan räkna med att bli undsatta. Så det är dags för Sverige att släppa sargen och inse vilken roll vi alltid har spelat, det är dags att ta ställning.


Fler homosexuella får gifta sig

När HBTQ-rörelsen skördar framgångar, får den också ta emot många bakslag. Det är inte bara Ryssland som har stiftat lagar som i princip säger att det är olagligt att vara homosexuell, även Indien har fattat detta beslut, och det är klart att det är problematiskt att så många stora nationer i världen går åt helt motsatt håll när det gäller mänskliga rättigheter. Kina är inte heller ett land som är känt för att värna om medborgares tankar och åsikter. Men det finns trender som visar på att frågan allt mer lyfts och att det görs något åt det.

På löpande band, skulle man kunna säga, så tillåter allt fler delstater i USA vigslar mellan samkönade. Det är en mycket positiv trend och det talar för att retoriken och argumenten har nått fram till de som har något att säga till om saken. Givetvis är det mycket tråkigt att det i andre delar av världen går åt rakt motsatt håll, men där det finns ett beslutande finns det också ett motstånd mot dessa aktioner av mänskligt förtryck.

Det finns en ytterligare positiv händelse och det är att den nya påven officiellt gått ut och sagt att den katolska kyrkan och kristendomen inte ska fördöma människors kärlek mellan varandra, oavsett vem de än skulle bli kär i. Det är ett välkommet uttalande från den katolska kyrkans överhuvud, även fast katolicismen har sin historia av att aktivt förkasta den typen av kärlek. Så samtidigt som världen går framåt, går vi tyvärr också bakåt i utvecklingen.


OS i Sotji

sochiOS i ryska Sotji närmar sig med stormsteg. Det är dags för världens alla vinteridrottare att mötas och kämpa om de allra ädlaste av medaljer som man kan tänka sig när det kommer till det olika disciplinerna. Ett vinter-OS inträffar, precis som sommar-OS, vart fjärde år och det är det som gör att medaljerna är så eftertraktade som de är. Som det vintersportande land som vi är så har vi också betydligt fler intressanta deltagare som har möjlighet att nå högt på prispallen.

Ishockeyn är kanske det största hoppet, där vi är regerande världsmästare, och det innebär att vi med största sannolikhet kommer att gå in som en av de största favoriterna när det gäller guldmedaljen. Det finns såklart fler idrotter där vi har mycket bra chanser, bland annat så är det curling, utförsåkning och alla dessa längdåkare som varje år har höga förväntningar på sig, både från oss som tittar och från dem själva. Skidskyttet har verkligen dippat den senaste tiden för Sverige, men de kan mycket väl överraska, och vi ser gärna att det händer i Sotji.

OS i Sotji har initialt haft problem med olika frågor. Framför allt så är det den anti-gay lag som Ryssland har instiftat. Det har gjort att många nationer världen över har reagerat på Ryssland som nation och arrangör, då det bland annat inte är tillåtet, som ryssarna uttrycker det, att göra reklam för HBTQ-rörelsen. Många svenskar har också tagit avstånd från detta, men de flesta verkar mest fokusera på det sportsliga. Naturligtvis är detta en mycket oroväckande trend i Ryssland, som än mer skärmar av sig från världen när det kommer till jakten på instiftandet av mänskliga rättigheter.